Заложенные в коже рецепторы, раздражаемые в бане водой и паром высокой температуры, посылают сигналы в сосудистый центр мозга, который реагирует мгновенно - дает команду кровеносным сосудам кожи и мышц расширить свой просвет. В результате срабатывания этого рефлекторного механизма объем периферических сосудов - главным образом, артериол, - значительно увеличивается, и кровь отвлекается от центра к периферии. Работа сердца при этом облегчается; кроме того, быстро устраняются застойные явления во внутренних органах, обменные про-цессы в тканях идут быстрее, иммунные силы возрастают. Субъективно эти изменения в организме воспринимаются как ощущения бодрости, прилива сил.

Баня и процедуры, выполняемые в ней, оказывают существенное влияние на деятельность системы органов дыхания. Так, в условиях парилки увеличивается число дыхательных движений и, соответственно, - объем воздуха, проходящего через легкие за какое-то определенное время.

Тепловые процедуры оказывают довольно заметное влияние на крово и лимфообращение в органах брюшной полости, - в том числе и в органах пи-щеварительной системы.

Посещение парной бани сказывается на функционировании почек самым благоприятным образом.

Помимо почек, к органам выделения у человека относятся потовые и сальные железы.

Эндокринная система реагирует на воздействие банных процедур (горячего сухого пара, теплой воды, парения веником, массажа, контрастных процедур и пр.) довольно быстро и активно. Интенсивность выработки гормонов увеличивается уже в первые минуты посещения парной бани. Исследования ученых медиков показали, что уже спустя 3-5 минут от начала процедур существенно увеличивают активность гипофиз, щитовидная железа, кора надпочечников, поджелудочная железа и другие эндокрин-ные железы. В результате воздействия продуцируемых гормонов все процессы в организме, в том числе и процессы обмена веществ, проходят с большей интенсивностью.

На опорно-двигательный аппарат баня оказывает значительное влияние.

Баня и процедуры, выполняемые в ней, благодаря своим термосвойствам и гидросвойствам, обеспечивают перераспределение крови в организме - артериальная кровь отвлекается от центра и приливает к периферии, и таким образом кровонаполнение мышц увеличивается. Это способствует упорядочению окислительно-восстановительных процессов в мышечной ткани (увеличивается приток кислорода и питательных веществ к клеткам, интенсифицируется процесс ассимиляции в клетках, удаляются из мышечной ткани побочные продукты обмена и т.д.) и тем самым быстро снимает мышечную усталость и восстанавливает работоспособность мышц.

Учеными хорошо изучено физиологическое воздействие бани на кожные покровы человека. Кровеносные сосуды кожи под действием тепла рефлекторно расширяются, кровь приливает к ним, и кожа краснеет; в это время увеличивается теплоотдача с поверхности кожи; при воздействии холодной воды, наоборот, просвет сосудов кожи рефлекторно сужается, кровь отливает к центру, и теплоотдача прекращается; данный механизм и рассчитан на то, чтобы регулировать температуру тела, не допускать подъема температуры выше допустимых значений и понижение ее до значений меньше допустимых. Воздействие на кожу то горячей, то холодной воды (контрастные процедуры) хорошо тренирует гладкие мышцы, заложенные в стенках сосудов. После таких регулярных «тренировок» сосуды кожи становятся более эластичными; улучшается и эластичность кожи, устраняются застойные явления, какие могут иметь место в коже, - и это в значительной мере способствует улучшению питания кожи, выведению из нее вредных продуктов обмена веществ; благодаря ускорению кровотока в сосудах кожи улучшается и питание волос.

Баня и банные процедуры самым наилучшим образом стимулируют в организме процессы метаболизма. В частности, под влиянием тепла интенсивнее идет обмен газами (кислородом и углекислым газом) в тканях; также интенсифицируются белковый обмен, минеральный обмен. В результате живая клетка легче и быстрее усваивает необходимые ей вещества и в то же время организм быстрее избавляется от ненужных продуктов обмена веществ - хлористого натрия, неорганических фосфорных соединений, мочевой кислоты, мочевины и т.д. Банные процедуры (посещения парилки, теплые ванны, массаж и др.) помогают организму быстрее удалить из мышц молочную кислоту, скапливающуюся в мышечной ткани после интенсивной физической нагрузки.