Одно из наиболее частых заболеваний зубов в детском возрасте — кариес. Возникнет ли кариес и насколько будет сильным, зависит от различных факторов: с одной стороны, имеет значение, какие углеводы, в каком количестве и как часто попадают в рот ребенка, с другой — на здоровье зубов влияет состав и количество слюны, а также снабжение их фтором. Бактериям кариеса для жизнедеятельности нужны остатки пищи на зубах. Из сахаристых продуктов пищи они образуют продукт обмена веществ декстран, который липким налетом оседает на зубах. Однако при расщеплении углеводов образуются еще и кислоты, которые разъедают зубную эмаль и лишают зуб минеральных веществ. На лишенных кальция участках возникают пресловутые дырки. Если слой зубной бляшки не слишком толстый, слюна может снабжать зубную эмаль минеральными веществами и компенсировать потери.

Часто утверждают, что мед способствует появлению кариеса, так как имеет липкую консистенцию. Это опровергают исследования, проведенные в 2001 году в Новой Зеландии. Они показали, что мед в растворенной форме подавляет развитие бактерий зубных бляшек. Такое его действие объясняется тем, что в состав меда входит перекись водорода. Когда мед растворяется в напитке или кушанье, связанная до тех пор перекись водорода высвобождается и производит антибактериальное действие. Она вторгается в обмен веществ бактерий и препятствует образованию декстрана. Без этого же секрета бактерии не могут прикрепляться к поверхности зубов. Кроме того, перекись водорода препятствует и образованию бактериями кислоты.

Для здоровья зубов полезно, когда пища хорошо пережевывается. Благодаря жевательным движениям усиливается слюноотделение, а слюна противодействует деминерализации зубов. При этом важно, чтобы в пище содержалось достаточное количество балластных веществ. Такими веществами богаты: выпечка из муки грубого помола с отрубями, зерновые продукты, фрукты и овощи. Поскольку продукты питания животного происхождения не содержат балластных веществ, рекомендуется всегда комбинировать их с растительными, например, есть мясо или рыбу с овощами или салатом. Блюда, подслащенные медом, тоже должны содержать балластные вещества. Так, в блюда из йогурта и творога можно добавлять фрукты и зерновые хлопья. Выпечка становится богатой балластными веществами, если в ней использована мука из цельного зерна. Однако помните: уходом за зубами нельзя пренебрегать даже при хорошем питании.

Бактерии, вырабатывающие из сахарозы декстран:

— Leuconostoc mesenteriodes;
— Streptobacterium dextranicum;
— Streptococcus mutatis.