Семейство молочайные — EUPHQRBIACEAE

Другие названия. Касторка, чакча, кана-кунджут.

Казахское название. Кенекунжут.
Клещевина обыкновенная. Все о растении

Ботаническое описание. Однолетнее, голое, с голубоватым восковым налетом, ветвистое растение.

Стебель его внутри полый, в высоту достигает 2 м и более.

Листья большие, пальчато-лопастные, с длинными дудчатыми черешками.

Цветки раздельнополые, однодомные, в густых прямостоячих, супротивных листьях, верхушечных кистях, внизу собраны пыльниковые, выше — пестичные цветки.

Плоды — шаровидно-овальные коробочки, часто усаженные мелкими шипами. Семена крупные, несколько сжатые, по форме и величине напоминают фасоль. Семена имеют и некоторое сходство с клещом, что нашло отражение в названии растения.

Клещевина в пределах Казахстана изредка культивируется как масличное и декоративное растение, преимущественно на поливных землях. Встречается в Заилийском и Кунгей Алатау (около Алма-Аты), в Западном Тянь-Шане (окрестности Чимкента и др.).

Из семян этого растения получают ценное касторовое масло, используемое в медицине в качестве слабительного средства. Благодаря мягким слабительным свойствам касторовое масло применяется как лекарство. Но из-за специфического вкуса и запаха дети неохотно его принимают. Приходится уговаривать, убеждать ребенка принять небольшую дозу «касторки».
 
А вот семена клещевины, в которых содержится большое количество касторового масла, вызывают интерес и привлекают
детей своим блеском и яркой окраской. Если съесть семена клещевины, наступает тяжелейшее отравление. Дело в том, что в них, кроме касторового масла, содержится ядовитое вещество — рицин.

Это вещество нестойкое и легко разрушается при нагревании. В семенах содержится 45—65% масла и 3— 5% рицина.

Касторовое масло на заводах получают путем прессования семян. При отжимании ядовитый рицин остается в жмыхе. В масле сохраняется лишь незначительное количество рицина. А масло, предназначенное для медицинских целей, проходит специальную обработку, при которой рицин разрушается.

Рицин оказывает сильное действие на желудочно-кишечный тракт. Проникая в кровь, яд вызывает разрушение и склеивание красных кровяных шариков — эритроцитов. Первые признаки отравления проявляются приблизительно через полчаса после съедания семян, а у некоторых людей—даже через несколько часов. Возникают жжение и боли в животе, тошнота и рвота, понос, головная боль, слабость.